بودكاست التاريخ

وفاة السيدة الأولى مارثا واشنطن

وفاة السيدة الأولى مارثا واشنطن


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

توفيت أرملة الرئيس جورج واشنطن والسيدة الأولى للأمة مارثا داندريدج كوستيس واشنطن في منزلها في جبل فيرنون في 22 مايو 1802. كانت تبلغ من العمر 70 عامًا.

ولدت مارثا واشنطن ، مثل زوجها ، في المستعمرات الأمريكية كإحدى الرعايا البريطانيين (1731). تزوجت الفتاة الصغيرة ذات الشعر الداكن البالغة من العمر 19 عامًا من زوجها الأول ، وهو مزارع من فرجينيا يبلغ من العمر 39 عامًا يدعى دانييل بارك كوستيس في عام 1750. أقام الزوجان في قصر يُدعى البيت الأبيض ، وبعد وفاة كوستيس عام 1757 ، ركضت مارثا المزرعة ، بمساعدة حسها التجاري الفطري. بعد ذلك بعامين ، قابلت مارثا ، التي كانت تبلغ من العمر 26 عامًا وأرملة ثرية وبارزة اجتماعيًا ولديها طفلان ، جورج واشنطن. في ذلك الوقت ، كان جورج كولونيلًا في الجيش البريطاني ومحاربًا مخضرمًا في الحرب الفرنسية والهندية وعضوًا في فرجينيا هاوس أوف بورغيس. تزوجا عام 1759.

انتقل جورج ومارثا إلى جبل فيرنون عندما ورث التركة في عام 1761. على الرغم من أن الزوجين لم يكن لهما أطفال - يشير العديد من العلماء إلى أن واشنطن ربما كانت عقيمًا - فقد تبنى جورج أطفال مارثا كأولاده. قبل أن تبدأ الثورة الأمريكية عام 1776 ، ساعدت مارثا في إدارة أسرتين - جبل. فيرنون والملكية التي ورثتها عن كوستيس - مع عدد هائل من العبيد والخدم. أثناء الحرب ، بينما كان جورج يقود الجيش القاري ، كانت تتبعه كثيرًا إلى المعسكرات للاعتناء به وحث النساء المحليات على المساعدة في إطعام الجنود وملبسهم ورعايتهم.

اقرأ المزيد: لماذا كانت مارثا واشنطن الزوج العسكري المطلق

في عام 1789 ، تم انتخاب جورج كأول رئيس للولايات المتحدة ، وكانت مارثا البالغة من العمر 57 عامًا تكافح لملء دور لم يكن لديها نموذج لها. لقد تجنبت الأضواء واستاءت من تقييد المستشارين لها وتوثيقها من قبل الصحافة. ممنوعًا من تناول الطعام في المنازل الخاصة مع الأصدقاء ، أقامت عائلة واشنطن حفلات عشاء رسمية وحفلات استقبال في القصور الرئاسية ، أولاً في نيويورك ثم في فيلادلفيا. كانت تكره كلتا المدينتين وتتطلع إلى العودة إلى جبل فيرنون عند تقاعد جورج. في ذلك الوقت ، لم يكن مصطلح السيدة الأولى شائعًا وكان يُشار إلى مارثا بمودة باسم سيدة واشنطن.

لاحظ الأصدقاء والمعارف أن جورج ومارثا كانا قريبين جدًا. اعتبرت أن وظيفتها الأساسية هي رعاية زوجها. عندما تمت إزالة ورم سرطاني من لسانه في عام 1789 ، قامت برعايته شخصياً حتى عاد إلى حالته الصحية وأمرت بتطويق الشوارع المحيطة بمنزلهم حتى يتمكن من التعافي دون أن ينزعج من أصوات العربات ذات الخشخشة. على الرغم من شغفها ، ربما لم تكن مارثا هي الشغف الكبير في حياة جورج. قبل زواجهما ، وقع جورج في حب سالي فيرفاكس ، زوجة صديق قديم ، وتشير بعض الأدلة إلى أن مشاعره تجاهها ظلت حتى بعد زواجه من مارثا. من غير المعروف ما إذا كانت مارثا على علم بحب جورج لسالي. بعد وفاته عام 1799 ، أحرقت مارثا جميع المراسلات مع زوجها وفقًا لرغبته.

تخلت مارثا بلطف عن مكان دفن خاص لزوجها ومنحت جون آدامز الإذن بدفنه في واشنطن في مبنى الكابيتول الأمريكي. لم يُدفن هناك أبدًا ، ودُفن في محبوبته جبل فيرنون. عاشت مارثا بقية أيامها في جبل فيرنون ودُفنت هناك أيضًا عام 1802.

اقرأ المزيد: كان تناول الطعام في منزل جورج واشنطن من أولى اتجاهات السفر في أمريكا


قائمة السيدات الأوائل للولايات المتحدة

السيدة الأولى للولايات المتحدة هي مضيفة البيت الأبيض. عادة ما يتم شغل المنصب من قبل زوجة رئيس الولايات المتحدة ، ولكن ، في بعض الأحيان ، تم تطبيق اللقب على النساء اللواتي لم يكن زوجات الرئيس ، كما هو الحال عندما كان الرئيس عازبًا أو أرملًا ، أو عندما كانت الزوجة لم يتمكن الرئيس من أداء واجبات السيدة الأولى. السيدة الأولى ليست منصبًا منتخبًا ، فهي لا تحمل أي واجبات رسمية ولا تتقاضى أي راتب. ومع ذلك ، فهي تحضر العديد من الاحتفالات والمناسبات الرسمية للدولة إما جنبًا إلى جنب مع الرئيس أو بدلاً منه. تقليديا ، لا تشغل السيدة الأولى وظيفة خارجية أثناء شغل المنصب ، [1] على الرغم من أن إليانور روزفلت كانت تكسب المال من الكتابة وإلقاء المحاضرات ، لكنها أعطت معظمها للأعمال الخيرية. [2] لديها فريق عمل خاص بها ، بما في ذلك السكرتيرة الاجتماعية للبيت الأبيض ، ورئيس الأركان ، والسكرتير الصحفي ، وكبير مصممي الأزهار ، والشيف التنفيذي. مكتب السيدة الأولى مسؤول أيضًا عن جميع الأحداث الاجتماعية والاحتفالية للبيت الأبيض ، وهو فرع من المكتب التنفيذي للرئيس.

كان هناك ما مجموعه 54 سيدة أولى بما في ذلك 43 مسؤولة و 11 ممثلة ، ضمن 46 سيدة أولى. يوجد هذا التناقض لأن بعض الرؤساء كان لديهم العديد من السيدات الأوائل. بعد تنصيب جو بايدن في 20 يناير 2021 ، أصبحت زوجته جيل بايدن السيدة الأولى الرسمية رقم 43.

هناك خمس سيدات أول سابقات على قيد الحياة: روزالين كارتر ، متزوجة من جيمي كارتر هيلاري كلينتون ، ومتزوجة من بيل كلينتون لورا بوش ، ومتزوجة من جورج دبليو بوش ، وميشيل أوباما ، ومتزوجة من باراك أوباما وميلانيا ترامب ، ومتزوجة من دونالد ترامب. السيدة الأولى كانت مارثا واشنطن ، متزوجة من جورج واشنطن. كان لدى الرئيسين جون تايلر و وودرو ويلسون سيدتان رسميتان أوليتان تزوجا مرة أخرى خلال فترة رئاستهما. توفيت زوجات أربعة رؤساء قبل أن يؤدي أزواجهن اليمين الدستورية ، لكن البيت الأبيض والمكتبة الوطنية للسيدات الأوائل ما زلن يعتبرن أول سيدة: مارثا وايلز سكيلتون ، متزوجة من توماس جيفرسون [3] [4] راشيل جاكسون ، متزوجة من أندرو جاكسون [5] [6] هانا فان بورين ، متزوجة من مارتن فان بورين [7] [8] وإلين لويس هيرندون آرثر ، متزوجة من تشيستر آرثر. [9] [10] امرأة واحدة لم تكن متزوجة من رئيس لا تزال تعتبر سيدة أولى رسمية: هارييت لين ، ابنة أخت العازب جيمس بوكانان. لم يتم التعرف على الأقارب الآخرين غير المتزوجين الذين عملوا كمضيفات في البيت الأبيض من قبل مكتبة السيدات الأوائل.

في عام 2007 ، بدأت الولايات المتحدة بالنعناع بإصدار مجموعة من العملات الذهبية نصف أونصة بقيمة 10 دولارات في إطار برنامج الزوج الأول مع نقوش لصور السيدات الأوائل على الوجه. [11] عندما خدم رئيس بدون زوجة ، تم إصدار عملة ذهبية تحمل صورة مقلوبة ترمز إلى الحرية كما تم تصويرها على عملة متداولة في تلك الحقبة وصورة عكسية ترمز إلى مواضيع من حياة ذلك الرئيس. هذا صحيح بالنسبة للعملات المعدنية لتوماس جيفرسون ، وأندرو جاكسون ، ومارتن فان بورين ، وأول سيدات جيمس بوكانان ، ولكن ليس العملة المعدنية لسيدة تشيستر إيه آرثر الأولى ، والتي تصور بدلاً من ذلك أليس بول. [12]


وقت مبكر من الحياة

مارثا واشنطن ، ولدت مارثا داندريدج في تشيستنت جروف ، مقاطعة نيو كينت ، فيرجينيا. كانت الابنة الكبرى لجون داندريدج ، مالك الأرض الثري ، وزوجته ، فرانسيس جونز داندريدج ، وكلاهما من عائلات راسخة في نيو إنجلاند.

كان زوج مارثا الأول ، وهو أيضًا مالك أرض ثري ، هو دانيال بارك كوستيس. لديهم أربعة أطفال مات اثنان منهم في الطفولة. توفي دانيال بارك كوستيس في 8 يوليو 1757 ، تاركًا مارثا ثرية جدًا ، ومسؤولة عن إدارة الممتلكات والأسرة ، وحيازة جزء من المهر وإدارة الباقي خلال أقلية أطفالها.


وفاة السيدة الأولى مارثا واشنطن - التاريخ

أين نشأت مارثا واشنطن؟

ولدت مارثا داندريدج في مستعمرة فرجينيا البريطانية في منزل والديها المسمى مزرعة تشيستنات جروف. كان والدها ، جون داندريدج ، مزارعًا وسياسيًا محليًا ناجحًا.

كبرت ، كانت مارثا أكبر ثمانية أطفال. عندما لم تكن مارثا تساعد في مشاهدة أشقائها الصغار ، كانت تتعلم مهارات التدبير المنزلي بما في ذلك الطهي وزراعة الخضروات وخياطة الملابس. على عكس العديد من الفتيات في عصرها ، تعلمت أيضًا القراءة والكتابة.


مارثا واشنطن
بواسطة Unknown

الحياة المبكرة والزواج الأول

عندما كانت مارثا في السابعة عشرة من عمرها ، التقت بمالك مزرعة ثري يدعى دانيال بارك كوستيس في الكنيسة. كان دانيال أكبر من مارثا بأكثر من عشرين عامًا ، لكنهما سرعان ما وقعا في الحب. في عام 1750 ، تزوج دانيال ومارثا وذهبت مارثا لتعيش مع دانيال في منزله الكبير.

تعلمت مارثا بسرعة كيفية إدارة أسرة أكبر بكثير. كان عليها أن تستضيف حفلات كبيرة وأن تستقبل ضيوفًا مهمين. ستساعدها هذه التجربة في وقت لاحق عندما كانت زوجة للرئيس. أنجبت مارثا ودانيال أربعة أطفال معًا ، على الرغم من وفاة اثنين منهم في طفولتهم.

بعد سبع سنوات من زواجه ، توفي دانيال. أصبحت مارثا الآن أرملة وصاحبة مزرعة ضخمة في فيرجينيا.

الزواج من جورج واشنطن

بعد وقت قصير من وفاة زوجها ، التقت مارثا بمالك مزرعة آخر يدعى جورج واشنطن. كان هناك جاذبية فورية وسرعان ما وافق الزوجان على الزواج. أقاما حفل زفاف كبير في منزل مارثا في 6 يناير 1759. انتقلت مارثا وطفلاها إلى ماونت فيرنون للعيش مع جورج.

بدأت الحرب الثورية

عندما بدأت الحرب الثورية ، تم اختيار جورج زوج مارثا ليكون قائدًا للجيش القاري. احتفل الوطنيون بمرثا وكرهها الموالون. يخشى الكثير من الناس أن يتم اختطافها واستخدامها كرافعة ضد زوجها.

ساعدت مارثا في إدارة التركة مع رحيل زوجها. كانت لديها خبرة في القيام بذلك منذ أن كانت أرملة. كما ساعدت قضية الوطنيين من خلال جمع الأموال للمساعدة في دفع ثمن أشياء مثل الزي الرسمي والطعام للجنود. أعطت مارثا أكثر من 20000 دولار من أموالها الخاصة للمجهود الحربي ، والذي كان كثيرًا من المال في القرن الثامن عشر الميلادي.

خلال الحرب ، كانت مارثا تسافر لزيارة جورج في المعسكر الشتوي للجيش القاري. أمضت أشهر الشتاء في العمل كسكرتيرة لجورج واستقبال الضيوف المهمين. ساعد وجودها في رفع الروح المعنوية لكل من زوجها والقوات.

كانت رحلات مارثا إلى فالي فورج تضحية شخصية. كان بإمكانها البقاء في منزلها في منزلها الجميل في ماونت فيرنون ، لكنها اختارت دعم القوات. لم يكن المخيم غير مريح مقارنة بالمنزل فحسب ، بل كان أكثر خطورة بسبب أمراض مثل الجدري.

زوجة الرئيس الأول

بعد الحرب ، انتخب جورج واشنطن أول رئيس للولايات المتحدة. على الرغم من عدم استخدام العنوان في ذلك الوقت ، إلا أن هذا جعل مارثا "السيدة الأولى". استضافت الأحداث وبدأت تقليدًا حيث أقامت حفلات استقبال عامة كل يوم جمعة. قامت مارثا بعمل رائع كسيدة أولى ، لكنها كانت تتوق بهدوء إلى حياة أكثر خصوصية في ماونت فيرنون. عندما رفض زوجها الترشح لولاية ثالثة ، كانت مارثا سعيدة بالعودة إلى المنزل.

بعد سنوات قليلة من عودته إلى المنزل ، توفي جورج واشنطن. وفقًا لإرادة جورج ، قامت مارثا بتحرير غالبية عبيده بعد عام. عاشت حياة هادئة بعد ذلك وتوفيت في 22 مايو 1802.


محتويات

ولدت مارثا داندريدج في 13 يونيو 1731 (OS 2 يونيو) [5] في مزرعة والديها كستناء غروف في مستعمرة فرجينيا. كانت الابنة الكبرى لجون داندريدج (1700-1756) ، وهو مزارع من فرجينيا ومهاجر من إنجلترا ، من زوجته فرانسيس جونز (1710-1785) ، التي ولدت في أمريكا والإنجليزية والويلزية والأصل الفرنسي. [6] كان لمارثا ثلاثة إخوة وأربع أخوات: جون (1733-1749) ، ويليام (1734-1776) ، بارثولوميو (1737-1785) ، آنا ماريا "فاني" باسيت (1739-1777) ، فرانسيس داندريدج (1744-1757) ) وإليزابيث إيليت هينلي (1749-1800) وماري داندريدج (1756-1763). [7]

ربما كان لدى مارثا أخت غير شقيقة ، هي آن داندريدج كوستين (سنوات الميلاد والموت غير معروفة) ، التي ولدت في العبودية. [8] كانت والدة كوستين المستعبدة من أصول أفريقية وشيروكي ، ويعتقد أن والدها هو جون داندريدج. [9] ربما يكون والد مارثا قد أنجب أخًا غير شقيق لمارثا يُدعى رالف داندريدج (سنوات الميلاد والوفاة غير معروفة) ، والذي ربما كان أبيض اللون. [9]

في 15 مايو 1750 ، في سن 18 ، تزوجت مارثا من دانييل بارك كوستيس ، وهو مزارع غني يكبرها بعقدين من الزمان ، وانتقلت إلى مقر إقامته ، White House Plantation ، الواقعة على الشاطئ الجنوبي لنهر Pamunkey ، على بعد أميال قليلة من النهر من Chestnut بستان. كان لديهم أربعة أطفال معًا: دانيال وفرانسيس وجون ومارثا. توفي دانيال (19 نوفمبر 1751-19 فبراير 1754) وفرانسيس (12 أبريل 1753-1 أبريل 1757) في طفولتهما. الطفلان الآخران ، جون (جاكي) بارك كوستيس (27 نوفمبر 1754 - 5 نوفمبر 1781) ومارثا ("باتسي") بارك كوستيس (1756 - 19 يونيو 1773) ، ظلوا على قيد الحياة حتى سن الرشد. تركت وفاة زوجها عام 1757 مارثا أرملة شابة ثرية في سن 26 ، مع سيطرة مستقلة على ميراث الصداق طوال حياتها ، وسيطرة الوصي على ميراث أطفالها القصر. إجمالاً ، تُركت في عهدة ما يقرب من 17500 فدان من الأراضي و 300 من العبيد ، باستثناء الاستثمارات والنقود الأخرى. [10] وفقًا لسيرة حياتها ، "كانت تدير المزارع الخمس التي تركتها لها ببراعة عندما توفي زوجها الأول ، وساومت تجار لندن على أفضل أسعار التبغ." [11]

تزوجت مارثا كوستيس ، البالغة من العمر 27 عامًا ، وجورج واشنطن ، البالغ من العمر 26 عامًا ، في 6 يناير 1759 ، في مزرعة البيت الأبيض. كرجل عاش ويمتلك ممتلكات في المنطقة ، من المحتمل أن تعرف واشنطن كل من مارثا ودانييل بارك كوستيس لبعض الوقت قبل وفاة دانيال. خلال شهر مارس من عام 1758 ، زارها مرتين في مزرعة البيت الأبيض في المرة الثانية ، وخرج إما بخطوبة زواج أو على الأقل بوعدها بالتفكير في اقتراحه. في ذلك الوقت ، كانت تتودد إليها أيضًا من قبل المزارع تشارلز كارتر ، الذي كان أكثر ثراءً من واشنطن. [11]

كان الزفاف كبيرا. كانت بدلة واشنطن من قماش أزرق وفضي مع تشذيب أحمر وإبزيم ركبة ذهبي. [12] كانت العروس ترتدي حذاءًا أرجوانيًا من الحرير مع إبزيم لامعة ، والتي كانت معروضة في ماونت فيرنون. [11] قضى الزوجان شهر العسل في مزرعة عائلة كوستيس بالبيت الأبيض لعدة أسابيع قبل إنشاء منزل في ملكية ماونت فيرنون بواشنطن. يبدو أن لديهم زواجًا قويًا. [11] [12] لم يكن لمارثا وجورج واشنطن أطفال معًا ، لكنهما ربيا طفلي مارثا الباقين على قيد الحياة. في عام 1773 ، توفيت ابنتها باتسي عندما كانت تبلغ من العمر 16 عامًا أثناء نوبة صرع. [13] غادر جون بارك "جاكي" كوستيس كينغز كوليدج في ذلك الخريف وتزوج من إليانور كالفيرت في فبراير 1774. [13]

كان جون يعمل كمساعد مدني لجورج واشنطن أثناء حصار يوركتاون عام 1781 أثناء الحرب الثورية الأمريكية عندما توفي بسبب "حمى المعسكر" (ربما وباء التيفوس). بعد وفاته ، قام آل واشنطن بتربية أصغر اثنين من أطفال جون الأربعة ، إليانور (نيللي) بارك كوستيس (31 مارس 1779-15 يوليو 1852) ، وجورج واشنطن بارك (واشي) كوستيس (30 أبريل 1781-10 أكتوبر ، 1857). بقيت الفتاتان الأكبر سناً مع والدتهما. [13] كما قدمت واشنطن دعمًا شخصيًا وماليًا لبنات وأبناء الأخ وأفراد الأسرة الآخرين في كل من عائلتَي داندريدج وواشنطن. [ بحاجة لمصدر ]

لم تكتف بالعيش حياة خاصة في ماونت فيرنون ومنازلها من ملكية كوستيس ، فقد اتبعت مارثا واشنطن واشنطن إلى معسكراته الشتوية لكل ثماني سنوات. ساعدت في الحفاظ على الروح المعنوية بين الضباط. [14] أصبحت واشنطن من أوائل المشاهير من خلال التقارير الصحفية حول أسفارها والبلدات التي استقبلت وصولها بقرع الأجراس. [15]

حسب التقاليد ، وُصفت واشنطن بأنها تقضي أيامها في المعسكرات الشتوية للحرب الثورية تزور الجنود العاديين في أكواخهم. ومع ذلك ، نانسي لوان ، مؤلف بعد الطبل: النساء في معسكر فالي فورج، لا يوجد دليل على أن واشنطن زارت الجنود العاديين. [16] [ الصفحة المطلوبة ] يشير لوان أيضًا إلى أن مارثا واشنطن كانت ترتدي ملابس أنيقة ، وحازمة ، وامرأة ذات ثروة كبيرة ووسائل مستقلة. انضمت السيدة واشنطن إلى زوجها أثناء الثورة في جميع المعسكرات الشتوية للجيش القاري. قبل أن تبدأ الثورة ، ظلت قريبة من المنزل أثناءها ، وقطعت آلاف الأميال لتكون مع زوجها. [17] لاحظ الجنرال لافاييت أنها تحب "زوجها بجنون". [18]

استقر الجيش القاري في فالي فورج ، ثالث المعسكرات الشتوية الثمانية للثورة ، في 19 ديسمبر 1777. سافرت مارثا واشنطن 10 أيام ومئات الأميال للانضمام إلى زوجها في بنسلفانيا. [19] تشير الوثائق الأولية للفترة الثورية إلى أنشطة سيدة واشنطن في الموقع.

أخذت مارثا واشنطن دورها المألوف كمضيفة لزوجها في المخيم. في 6 أبريل ، وصلت إليزابيث درينكر وثلاثة من أصدقائها إلى فالي فورج لمناشدة الجنرال واشنطن لإطلاق سراح أزواجهن من السجن ، وكان الرجال ، وجميعهم من الكويكرز ، قد رفضوا أداء قسم الولاء للثوار الأمريكيين. ولأن القائد لم يكن موجودًا في البداية ، زارت النساء السيدة واشنطن. كانت مارثا واشنطن تعتبر أمهات في المخيمات التي زرتها. [20] وصفتها درينكر لاحقًا في مذكراتها بأنها "امرأة جميلة اجتماعيًا." [21] على الرغم من عدم تمكنه من تلبية مطالب النساء ، دعاهم الجنرال واشنطن لتناول العشاء في المقر في ذلك اليوم. وقال درينكر إن العشاء مع الجنرال والسيدة واشنطن و 15 ضابطا كان "أنيقًا" لكنه "انتهى قريبًا". [21]

كما أقامت مارثا واشنطن علاقات اجتماعية مع زوجات كبار الضباط في Valley Forge. بعد سنوات ، أشار بيير دوبونسو ، أحد مساعدي البارون فون ستوبين ، إلى أن السيدات والضباط في المعسكر يجتمعون في أماكن إقامة بعضهم البعض في المساء لإجراء محادثة. خلال هذه الأمسيات الاجتماعية ، تم "استدعاء كل سيدة ورجل نبيل لأغنية" بينما كانوا يحتسون الشاي أو القهوة. [22] لم يحدث أي لعب ورق أثناء التجمعات الاجتماعية في Valley Forge ، حيث تم حظر ألعاب الحظ من قبل الجنرال واشنطن. [23]

رسم تشارلز ويلسون بيل مجسمًا مصغرًا لواشنطن - حيث دفع مبلغ "56 دولارًا" المعتاد له - وقدمها إلى مارثا ، جنبًا إلى جنب مع رسم منمنمات أخرى لواشنطن. [24] كما رسم 50 ضابطا آخر وزوجاتهم في ذلك الشتاء. [25]

شاركت السيدة واشنطن في احتفال المخيم يوم 6 مايو بالإعلان الرسمي عن التحالف الفرنسي الأمريكي. [26] بعد فترة وجيزة من الرعد فيو دي جوي عندما أطلق الآلاف من الجنود بنادقهم ، استقبل الجنرال واشنطن وزوجته ضباطًا آخرين تحت سرادق كبير مصنوع من عشرات خيام الضباط. وقيل إن الجنرال واشنطن قد ارتدى "وجه من البهجة والرضا غير المألوف". [27]

بعد خمسة أيام ، في 11 مايو 1778 ، حضرت مارثا وجورج إنتاج المعسكر لمسرحية جوزيف أديسون كاتو، مفضل للجنرال. قدم المسرحية ضباط الأركان أمام "جمهور كبير جدا ورائع" ، بما في ذلك العديد من الضباط والعديد من زوجاتهم. [28] كتب أحد الضباط أنه وجد الأداء "مثيرًا للإعجاب" والمشهد "في المذاق". [28]

بعد الحرب ، لم تكن مارثا تدعم بشكل كامل موافقة واشنطن على أن تكون رئيسة للولايات المتحدة المشكلة حديثًا. [29] بمجرد توليه المنصب ، بصفتها السيدة الأولى (وهو مصطلح لم يُستخدم إلا لاحقًا) استضافت العديد من شؤون الولاية في مدينة نيويورك وفيلادلفيا خلال سنواتهم كعواصم مؤقتة. أصبحت التنشئة الاجتماعية تعرف باسم المحكمة الجمهورية. [30] [31] قدمت مارثا واشنطن صورة لنفسها كزوجة ودودة ، لكنها اشتكت بشكل خاص من القيود المفروضة على حياتها. [32]

في يوليو 1790 ، قدم لها الفنان جون ترمبل لوحة بورتريه كاملة الطول للجنرال جورج واشنطن كهدية. تم عرضه في منزلهم في ماونت فيرنون في الغرفة الجديدة. [33]

بينما كان والدها يمتلك 15 إلى 20 عبدًا ، امتلك زوجها الأول ، دانيال بارك كوستيس ، ما يقرب من 300 ، مما يجعله أحد أكبر مالكي العبيد وأغنى الرجال في مستعمرة فيرجينيا. [34] احتوت ملكية Custis الكاملة على مزارع ومزارع تبلغ مساحتها الإجمالية حوالي 27 ميلًا مربعًا (70 كم 2) ، و 285 من الرجال والنساء والأطفال المستعبدين المرتبطين بتلك المقتنيات.

وفاة دانيال بارك كوستيس في عام 1757 بدون وصية يعني أنه وفقًا للقانون ، فإن مارثا وابنه الأكبر ، جون (جاكي) بارك كوستيس ، الذي كان قاصرًا في ذلك الوقت ، عندما أصبح بالغًا ، سيرث الثلثين. من أملاك كوستيس وعبيدها وأولاد هؤلاء العبيد. [34] تلقت مارثا "حصة الصداق" ، الاستخدام مدى الحياة (والدخل من) الثلث المتبقي من التركة وعبيدها. [34] بعد وفاتها ، تم توزيع المهر وذريتهم على ورثة الكوستيس الباقين على قيد الحياة. [34]

بعد زواجه من مارثا عام 1759 ، أصبح جورج واشنطن المدير القانوني لعقار كوستيس ، تحت إشراف المحكمة. في وقت زواجها ، كان نصيب مارثا من المهر يضم أكثر من 80 عبدًا. [35] كما أنها ستتحكم في أي أطفال لديهم ، لأنهم سيصبحون جزءًا من المهر. [34] تشير سجلات العقارات إلى أن مارثا واشنطن استمرت في شراء الإمدادات وإدارة الموظفين بأجر واتخاذ العديد من القرارات الأخرى. [ بحاجة لمصدر ] على الرغم من أن عائلة واشنطن كانت تمارس السيطرة الإدارية على كامل الحوزة ، إلا أنها لم تحصل إلا على دخل "مهر" مارثا الثالث. ذهب الجزء المتبقي من الدخل إلى صندوق استئماني خاص بـ Jacky Custis حتى وصل إلى مرحلة النضج في سن 21.

استخدم واشنطن ثروة زوجته العظيمة لشراء الأراضي والعبيد ، حيث ضاعف مساحة جبل فيرنون أكثر من ثلاثة أضعاف (2650 فدانًا (10.7 كم 2) في 1757 8251 فدانًا (33.39 كم 2) في عام 1787). لأكثر من 40 عامًا ، كان عبيدها "مهرها" يزرعون المزرعة جنبًا إلى جنب مع زوجها. بموجب القانون ، لا يمكن لأي من واشنطن بيع أراضي أو عبيد كوستيس ، التي يمتلكها مهر مارثا والصندوق الاستئماني. [34] [35] بعد وفاة جاكي خلال الحرب الثورية ، انتقل عبيده إلى ابنه جورج واشنطن بارك كوستيس ، الذي كان قاصرًا في ذلك الوقت. إذا كانت ثقة جاكي أو مهر مارثا مملوكًا لوالدة العبيد ، فسيتم تضمين أطفالها في ذلك الحيازة. تزوج بعض العبيد المملوكين من قبل عائلة واشنطن والثقة من بعضهم البعض ، وشكلوا عائلات مترابطة. [36] أدى ذلك إلى مشاكل وراثية معقدة.

سبعة من العبيد التسعة الذين أحضرهم الرئيس واشنطن إلى فيلادلفيا (العاصمة الوطنية ، 1790-1800) للعمل في منزل الرئيس كانوا "مهرات". أقرت ولاية بنسلفانيا قانون الإلغاء التدريجي في عام 1780 ، والذي بموجبه سُمح لغير المقيمين باحتجاز العبيد في الولاية لمدة تصل إلى ستة أشهر بعد ذلك التاريخ ، يمكنهم المطالبة بالحرية. نظرًا لأن واشنطن كانت مسؤولة عن تعويض حوزة كوستيس عن أي عبيد تم تحريرهم بموجب هذا القانون ، فقد قام خلسة بتناوب عبيد منزل رئيسه داخل وخارج الولاية قبل مهلة الستة أشهر لمنع إقامة إقامتهم (والتأهل قانونًا للإعتاق) ). [4] [37]

وعدت مارثا واشنطن خادمتها أوني جادج ، وهي عبدة "مهر" ، لحفيدتها إليزابيث بارك كوستيس كهدية زفاف. لمنع إعادته إلى فرجينيا ، هرب القاضي في عام 1796 من منزل فيلادلفيا خلال فترة ولاية واشنطن الثانية. [34] وفقًا لمقابلات مع القاضي في أربعينيات القرن التاسع عشر ، كانت المرأة الشابة قد استمتعت بالتواجد في فيلادلفيا وتخشى ألا تحصل على الحرية أبدًا إذا تم نقلها إلى فرجينيا. [38] اختبأت مع أصدقائها السود في المدينة ، والذين ساعدوا في ترتيب سفرها بالسفينة إلى بورتسموث ، نيو هامبشاير. هناك تزوجت ولديها ثلاثة أطفال.

كتبت باتريشيا برادي ، في سيرتها الذاتية لعام 2005 عن مارثا واشنطن:

شعرت مارثا بالمسؤولية تجاه الفتاة البسيطة التي كانت تحت رعايتها ، خاصة وأن والدتها وأختها كانتا تتوقعان رؤيتها في ماونت فيرنون. ما لم تستطع فهمه هو أن [أوني كان لديه. ] رغبة بسيطة في أن تكون حراً. أرادت أونا ، كما فضلت أن تسمي نفسها ، أن تعيش حيث تشاء ، وأن تقوم بما تسعده ، وأن تتعلم القراءة والكتابة. عبّرت أونا جادج عن احترامها الكبير لمارثا والطريقة التي عوملت بها ، لكنها لم تستطع مواجهة مستقبلها كعبد لنفسها ولأطفالها. [39]

بعد هروب أوني ، أعطت مارثا أختها الصغرى المستعبدة ديلفي (المعروفة أيضًا باسم فيلادلفيا) إلى إليزابيث وزوجها كهدية زفاف.

هرب عبد واشنطن ، هرقل ، الذي كان يعمل رئيسًا للطباخين في منزل الرئيس قبل إعادته إلى ماونت فيرنون عام 1796 ، من هناك في 22 فبراير 1797. [40] كان معروفًا أنه سافر إلى فيلادلفيا ، وبحلول ديسمبر 1801 ، كان يعيش في مدينة نيويورك. [41] [42] أخبرت ابنته البالغة من العمر ست سنوات ، والتي لا تزال مستعبدة في ماونت فيرنون ، أحد الزائرين أنها سعيدة لأن والدها حر. [43]

في وصيته في يوليو 1790 ، التي كُتبت بعد عام من توليه رئاسة الولايات المتحدة في أبريل 1789 وقبل تسع سنوات من وفاته في ديسمبر 1799 ، ترك جورج واشنطن اتجاهات التحرر ، بعد وفاة مارثا واشنطن ، لجميع العبيد الذين كان يملكهم. . [36] من بين 318 عبدًا في ماونت فيرنون عام 1799 ، كان أقل من النصف ، 123 فردًا ، ينتمون إلى جورج واشنطن. [35] نصت وصيته على عدم تحرير عبيده حتى وفاة مارثا بسبب رغبته في الحفاظ على عائلات أولئك الذين تزاوجوا مع مهر مارثا. [36]

وفقًا لقانون الولاية ، نصت واشنطن في وصيته على أن العبيد المسنين أو أولئك الذين كانوا مرضى لدرجة تمنعهم من العمل يجب أن يتم دعمهم طوال حياتهم من ممتلكاته. الأطفال الذين ليس لديهم آباء ، أو أولئك الذين كانت عائلاتهم فقيرة جدًا أو غير مبالية لتعليمهم ، يجب أن يكونوا مرتبطين بالسادة والعشيقات الذين يعلمونهم القراءة والكتابة والتجارة المفيدة ، حتى يتم تحريرهم في نهاية المطاف في سن 25- [35]

في ديسمبر 1800 ، وقعت مارثا واشنطن عقد عتق لعبيد زوجها المتوفى ، وهي صفقة تم إدخالها في سجلات مقاطعة فيرفاكس ، فيرجينيا. فقدت الوثيقة خلال الحرب الأهلية الأمريكية. [44] حصل العبيد على حريتهم في 1 يناير 1801 ، بعد أكثر من عام بقليل من وفاة جورج. [35] [45]

قبل أسابيع قليلة من شهر كانون الأول (ديسمبر) ، زارت أبيجيل آدامز ، زوجة الرئيس الثاني ، ماونت فيرنون وكتبت: "تزوج العديد ممن تم تحريرهم بما يسمى بالمهر الزنوج ، لذلك تركوا جميعًا [عائلتهم]. اتصالات ، ولكن ماذا يمكنها أن تفعل؟ " اقترحت السيدة آدامز دافعًا لمارثا لتحرير عبيد واشنطن مبكرًا:

في الحالة التي تركهم فيها الجنرال ، ليكونوا أحرارًا عند وفاتها ، لم تشعر كما لو أن حياتها كانت آمنة في أيديهم ، وقد قيل للكثير منهم أنه [في] مصلحتهم التخلص ولذلك نصحت بإطلاق سراحهم جميعًا في نهاية العام.

تدهورت صحة مارثا ، التي كانت دائمًا غير مستقرة إلى حد ما ، بعد وفاة زوجها. [47] بعد عامين ونصف من وفاة زوجها ، توفيت مارثا في 22 مايو 1802 عن عمر يناهز 70 عامًا.

بعد وفاتها ، دفنت مارثا في قبو جورج واشنطن في ماونت فيرنون. [48] ​​في عام 1831 ، أزال منفذو ملكية واشنطن الباقون على قيد الحياة جثث جورج ومارثا واشنطن وجثث أفراد آخرين من العائلة من القبو القديم إلى هيكل مماثل داخل العلبة الحالية في ماونت فيرنون. [48]

لم تحرر مارثا أيًا من عبيدها خلال حياتها. [34] ورثت إليشا ، العبد الذي كانت تملكه وقت وفاتها ، لحفيدها جورج واشنطن بارك كوستيس. [49] عند وفاتها ، عادت عبيدها إلى حوزة كوستيس وتم تقسيمهم بين أحفادها الأربعة. [4] [34] [35] أدى الانقسام إلى فصل العائلات ، وفصل الأزواج عن الزوجات ، وأبعد الأطفال عن والديهم. [34]


وفاة السيدة الأولى مارثا واشنطن - التاريخ

كانت مارثا داندريدج كوستيس واشنطن أول سيدة للولايات المتحدة. لا تُذكر واشنطن فقط باعتبارها السيدة الأولى للأمة التي قدمت نموذجًا يحتذى به للسيدات الأوائل في المستقبل ، ولكن أيضًا كزوجة وأم ومالكة عقارات. إنها مثال للقوة خلال الحرب الثورية ، وكسيدة أولى لأمة جديدة.

ولدت مارثا داندريدج في مزرعة تشيستنت جروف بولاية فرجينيا الواقعة في مقاطعة نيو كينت بولاية فيرجينيا في 2 يونيو 1731. كانت أكبر ثمانية أطفال وُلدوا لجون وفرانسيس داندريدج وتمتعت بحياة غنية عندما كانت طفلة. تعلمت مارثا القراءة والكتابة ، وهو أمر غير شائع بالنسبة للنساء في فرجينيا خلال الفترة الزمنية. قرأت الكتاب المقدس وكذلك الروايات والمجلات ، وكتبت رسائل ، العديد منها باقٍ حتى اليوم.

في 15 مايو 1750 ، تزوجت مارثا داندريدج دانيال بارك كوستيس البالغ من العمر 38 عامًا. كان لديهم أربعة أطفال معًا. ومع ذلك ، نجا اثنان فقط ، جون (يُدعى جاك) ومارثا (يُدعى باتسي) ، من الطفولة الماضية. عندما توفي زوجها عام 1757 ، ترك إرثًا كبيرًا لمارثا ، مما جعلها ثرية - وهو أمر لم يكن من المرجح أن يكون صحيحًا بعد قرن من الزمان. شمل هذا الميراث 17500 فدان من الأراضي و 300 عبيد.

التقت مارثا بجورج واشنطن عام 1758. امتلكت واشنطن مزرعة ماونت فيرنون وكانت قائدة قوات فرجينيا خلال الحرب الفرنسية والهندية. بعد عشرة أشهر من لقائهما ، تزوجا وانتقلت هي وطفليها الباقين على قيد الحياة إلى ماونت فيرنون. لعب زوجها الجديد دورًا نشطًا في حياة الأطفال ، ولكن حدثت المأساة مرة أخرى عندما ماتت باتسي متأثرة بنوبة صرع في سن 17.

نظرًا لأن زوجها كان يسافر غالبًا لأسباب عسكرية وتجارية ، كانت مارثا واشنطن المدير الفعال للأسرة. كانت تقضي كل شتاء في المعسكرات العسكرية مع الجنرال واشنطن خلال الحرب الثورية ، تصنع الجوارب للجنود وتجمع الأموال للإمدادات الأخرى.

فقدت مارثا واشنطن آخر طفل على قيد الحياة خلال الثورة. توفي جاك بسبب "حمى المخيم" عن عمر يناهز 26 عامًا. انتقل اثنان من أبنائه ، وهما نيلي بارك كوستيس وجورج واشنطن بارك كوستيس ، إلى ماونت فيرنون وترعرع على يد أجدادهم.

انتهت الحرب الثورية عام 1783 وعاد الجنرال واشنطن إلى ماونت فيرنون. كان كل من جورج ومارثا يتطلعان إلى تقاعد هادئ في منزلهما الحبيب. ومع ذلك ، كان للبلاد خطط أخرى وأصبح جورج واشنطن أول رئيس للدولة الجديدة في عام 1789. انتقلت "سيدة واشنطن" مع زوجها إلى مدينة نيويورك ، أول عاصمة للبلاد. في محاولة لتكون في متناول الجمهور ، أقامت حفلات استقبال مساء الجمعة تسمى "السدود". كانت هذه السدود مفتوحة لكل من الرجال والنساء وتتبع التقاليد الأوروبية للمحاكمة بينما كانت أيضًا بمثابة مثال على الآداب الاجتماعية لكل سيدة أولى تتبعها. في العام التالي ، انتقلت واشنطن إلى العاصمة الجديدة: فيلادلفيا ، بنسلفانيا.

أثناء وجودها في نيويورك وفيلادلفيا ، أحضرت مارثا فتاة مُستعبدة تُدعى أونا (أوني) جادج للعمل كمرافق. قبل وقت قصير من عودته إلى ماونت فيرنون ، هرب القاضي من العبودية بمساعدة مجتمع الأمريكيين الأفارقة الأحرار في فيلادلفيا. على الرغم من حث قاضية واشنطن على العودة ، إلا أنها رفضت. اكتسبت Judge حياة الحرية في نيو هامبشاير ، حيث أصبحت متعلمة وتحولت إلى المسيحية وتزوجت وأنجبت عائلتها.

عاد واشنطن أخيرًا إلى ماونت فيرنون عام 1797 ، بعد تنصيب جون آدامز كرئيس. توفي جورج واشنطن بعد عامين فقط في عام 1799. بعد وفاة زوجها ، انتقلت واشنطن من غرفة نومهما المشتركة إلى غرفة في الطابق الثالث من القصر. اختارت حرق الرسائل بينها وبين زوجها ، لذلك لا يوجد سوى سجل ضئيل للغاية لمراسلاتهما. In the President’s will, he stated that his 160 enslaved people be freed upon Martha’s death. However, Martha became fearful for her safety, so she freed her late husband’s enslaved people about a year after his death.

Martha Dandridge Custis Washington died May 22, 1802. In her will, she gave away her land, cash, and treasured items including silver and portraits—but never mentioned slaves. As was typical of the times, Martha also provided money for the education of her nephews, but not nieces. The enslaved people that remained under the Washington’s control were called “dower slaves,” and after Martha’s passing, they remained enslaved, and were split up among the Custis grandchildren and relatives.

For more than two decades, Martha Washington shared her husband with America, while she took on hosting duties, as well as the couple’s private property and business management. She set the example for future first ladies, and is recognized for the bravery with which she met the deaths of all of her children. Martha Dandridge Custis Washington served as an example of personal courage in the harsh days of revolution and in a fragile new nation.

Brady, Patricia. Martha Washington: An American Life. Penguin, 2006.


U.Va. to Publish Rare Letters of First Lady Martha Washington

After President George Washington’s death, Martha Washington – America’s original first lady and one of the most important women in the history of the United States – burned most of her correspondence with her husband.

Nevertheless, thousands of letters to and from her still remain, a substantial body of her general correspondence – almost half of which has never been published.

But that’s about to change.

Beginning this summer, the University of Virginia will begin work on publishing Martha’s letters in fully edited and annotated volumes.

The major editorial project will launch July 1, with a completion date in 2020, as part of an ongoing partnership between the Washington Papers, a Founding Fathers project located on the fifth floor of U.Va.’s Alderman Library، و ال Fred W. Smith National Library for the Study of George Washington at Mount Vernon.

In conjunction with this major extension of its editorial project, the Papers of George Washington project has now been renamed “The Washington Papers.”

The Martha Washington Project will publish Martha’s correspondence in two volumes. Three more volumes will capture the correspondence of the greater Washington family, and an additional volume will include the little-known Barbados diary of George Washington.

All six volumes will be available in both print and digital formats. The University of Virginia Press will publish the fully indexed letterpress volumes, which will appear alongside “The Papers of George Washington” digital edition in the press’ Rotunda digital imprint.

The Letterpress Edition of “The Papers of George Washington” consists of five chronological series of volumes (Colonial, Revolutionary War, Confederation, Presidential and Retirement) and Washington’s complete diaries, and can be found in most university, college and public libraries. The volumes are available for purchase from the University of Virginia Press. The series includes not only Washington’s own letters and other papers, but also all letters written to him.

“This exciting project presents a ground-breaking approach to historical research and documentary editing,” said Edward G. Lengel, professor and director of the Washington Papers. “By editing and annotating these documents – most of them never before published – we aim to provide the public with a broad, balanced and informative view of some of the most important people and events in our nation’s history.”

The correspondence and papers in “The Washington Family” editions will present intriguing insights into the lives of women, children and men in colonial Virginia and a burgeoning United States, while also providing fresh perspectives on the Father of Our Country.

Washington’s diary of his journey in Barbados in 1751-52 has only previously been published in facsimile and in an outdated 1892 edition. The diary is significant in that it chronicles the only extended trip that America’s founding father ever took beyond the shores of North America. Although badly damaged in places, the Barbados diary will be fully annotated in this new edition for the first time, and will present a valuable resource for the study of Washington, the Atlantic trade and the West Indies.

The Smith Library, whose primary goal is to foster new scholarly research about George Washington and the Founding Era while safeguarding original Washington books and manuscripts, is providing the funding for the Martha Washington project. A 45,000-square-foot facility located at Mount Vernon, the Washingtons’ estate on the banks of the Potomac River in Northern Virginia, the library safeguards Washington’s books and manuscripts, approximately 1,500 additional 18th-century books and thousands of important 19th-century newspapers, manuscripts and documents.

Work on the project will be conducted at U.Va. with three full-time editors and a support staff under Lengel’s direction. The staff will conduct an extended international document search to identify and obtain copies of all relevant correspondence. The editors will then transcribe the documents according to modern standards, and will research and write thorough annotation, a highly regarded editorial process that has ensured a strong reputation for the Washington Papers over the years.

As the widowed Martha Dandridge Custis, Martha commanded one of the largest fortunes in Virginia. After she married George Washington in 1759, her wealth formed the bedrock of her family’s prosperity.

Martha provided strength and support for her husband throughout his military and political career, often joining him in camp at places like Valley Forge, Pennsylvania. She also managed many of Mount Vernon’s affairs during her husband’s long absences and was a devoted mother and grandmother.

Beyond home and family life, she corresponded extensively with men and women throughout Virginia and the United States, forging important social, financial and even political connections.

The Washington (and Custis) family members’ correspondence and papers appearing in “The Washington Family” volumes include those of George Washington’s parents, siblings, stepchildren, step-grandchildren and nephew, Bushrod Washington. After George and Martha died, Bushrod became an associate justice of the U.S. Supreme Court and managed Mount Vernon, keeping an extensive collection of papers – only a portion of which have ever appeared in print. Washington family members were active in society, politics and entrepreneurship.

Almost none of the papers of the family members have ever been published.

“These papers allow us to see George Washington in the context of a community of individuals – women and men, children and adults, African-Americans and European immigrants – who together shaped the early history of the United States,” Lengel said. “Martha Washington and other leading women forged social, political and business relationship networks that helped to catalyze growth and change during America’s early period.”


Why Did Martha Washington Free Her Husband’s Slaves Early?

Shortly after George Washington‘s death, the London newspaper Bell’s Weekly Messenger praised the first U.S. president’s decision to free his slaves in his will. “He emancipates his slaves after his wife’s death,” the author of the article clarified. “Improving upon this direction of her husband, Mrs. Washington, to whom we know not that we can pay a more acceptable tribute than to say, that she was worthy of such a man, has, it is said, already emancipated them.” 1

Courtesy of Mount Vernon Ladies’ Association. Learn more about the document here.

This was not completely true. First of all, when the article was published in March 1800, Martha Washington had not yet emancipated the slaves, though she planned on doing so. She signed the deed of manumission later that year, on Dec. 15, 1800. George Washington’s slaves legally became free on Jan. 1, 1801.

Secondly, while the journalist was eager to commend her worthy impulses, Martha did not choose to free these people prematurely out of any moral imperative. She did so because she feared for her life. As Abigail Adams put it, “In the state in which they were left by the General, to be free at her death, she did not feel as tho her Life was safe in their Hands, many of whom would be told that it was [in] there interest to get rid of her.” 2 Considering that Martha’s life was the only thing standing between approximately half of the members of Mount Vernon‘s enslaved community and their freedom, it’s easy to see why she felt unsafe. 3 Martha’s grandson George Washington Parke Custis described her decision to free the slaves early as “prudential. 4

None of Martha Washington’s writings implies that she held any moral opposition to the institution of slavery. As late as 1795 she wrote to her niece, who was upset that a young enslaved child had died, “Black children are liable to so many accidents and complaints—that one is heardly sure of keeping them—I hope you will not find in him much Loss—the Blacks are so bad in thair nature that they have not the least Gratatude for the kindness that may be shewed to them.” 5 For years, Martha actively tried to recapture her enslaved maid Ona Judge after Judge ran away in Philadelphia. Martha also left one enslaved man, Elish (or Elijah), whom she could have legally freed, to her grandson in an addendum to her will.

To argue that Martha Washington freed her husband’s slaves early out of empathy or anti-slavery sentiment would be irresponsible. Nothing in her writing supports that reasoning. It seems more likely that she did so for self-preservation, though whether her life was actually in danger is unclear. It would be incredibly dangerous for an enslaved person who had almost no legal protections to attack any white person, especially a figure as famous as Martha Washington. That did not mean it was out of the question, however. Surely the Washingtons, more than most, understood the drive to risk life and limb in the pursuit of liberty. George Washington, writing on the subject of runaway slaves, understood that “the idea of freedom might be too great a temptation for them to resist.” 6 The fact that Martha Washington feared for her life at all says something about Mount Vernon’s tense atmosphere at the time. In the end, most of George Washington’s slaves left Mount Vernon as free people in 1801, with a few staying behind to support their families. Those left behind in slavery continued to do what they could in order to survive and make the most of their lives.


Death of Martha Washington

تشغيل May 22, 1802, the first of first ladies, Martha Dandridge Custis Washington died of a severe fever. When she married George Washington in January 1759, she was twenty-seven years old and a widowed mother of two. She was also one of the wealthiest women in Virginia, having inherited some 15,000 acres of farmland from her deceased husband, Daniel Parke Custis.

I am fond of only what comes from the heart.

Martha Washington, quoted in “Martha Dandridge Custis Washington”. White House Web Site

Martha Washington… Gilbert Stuart, artist Dominique C. Fabronius, lithographer Boston: published by L. Prang, c1864. Popular Graphic Arts. Prints & Photographs Division

A prosperous farmer himself, George Washington ably took over the Custis estate, but moved Martha and his newly-adopted stepchildren Martha (“Patsy”) and John Parke (“Jacky”) to his own home, Mount Vernon, outside Alexandria, Virginia. There, the couple delighted in raising their children (though Patsy died of an epileptic seizure in 1773 at the age of seventeen, while Jacky died of camp fever during the Revolution in 1781) and entertaining Virginia society. It is estimated that between 1768 and 1775 over 2,000 guests visited the Washingtons, some staying for extended periods.

Paintings. Martha Washington in the White House I. [Photograph of Painting] Theodor Horydczak, photographer, ca.1920-ca. 1950. Horydczak Collection. Prints & Photographs Division

After George was elected president in 1789, entertaining became even more prominent in Martha Washington’s life. In the temporary U.S. capitals of New York and Philadelphia, she hosted lavish parties and receptions to match those given by the established governments of Europe. Although the first lady was noted for the generosity and warmth she displayed as the nation’s premier hostess, she longed for her private life in Virginia. In a letter External to a niece she confided: “I think I am more like a state prisoner than anything else, there is certain bounds set for me which I must not depart from.”

The Washingtons returned to their Mount Vernon home in 1797 where George passed away two years later. After her death, Martha was buried beside him in a modest tomb located on the estate.


Martha Dandridge Custis Washington

As the wife of George Washington, the first President of the United States, Martha Dandridge Custis Washington is considered to be the first First Lady, but the title was not coined until after her death.

“I think I am more like a state prisoner than anything else, there is certain bounds set for me which I must not depart from…” So in one of her surviving letters, Martha Washington confided to a niece that she did not entirely enjoy her role as first of First Ladies. She once conceded that “many younger and gayer women would be extremely pleased” in her place she would “much rather be at home.”

But when George Washington took his oath of office in New York City on April 30, 1789, and assumed the new duties of President of the United States, his wife brought to their position a tact and discretion developed over 58 years of life in Tidewater Virginia society.

Oldest daughter of John and Frances Dandridge, she was born June 2, 1731, on a plantation near Williamsburg. Typical for a girl in an 18th-century family, her education was almost negligible except in domestic and social skills, but she learned all the arts of a well-ordered household and how to keep a family contented.

As a girl of 18–about five feet tall, dark-haired, gentle of manner–she married the wealthy Daniel Parke Custis. Two babies died two were hardly past infancy when her husband died in 1757.

From the day Martha married George Washington in 1759, her great concern was the comfort and happiness of her husband and children. When his career led him to the battlegrounds of the Revolutionary War and finally to the Presidency, she followed him bravely. Her love of private life equaled her husband’s but, as she wrote to her friend Mercy Otis Warren, “I cannot blame him for having acted according to his ideas of duty in obeying the voice of his country.” As for herself, “I am still determined to be cheerful and happy, in whatever situation I may be for I have also learned from experience that the greater part of our happiness or misery depends upon our dispositions, and not upon our circumstances.”

At the President’s House in temporary capitals, New York and Philadelphia, the Washingtons chose to entertain in formal style, deliberately emphasizing the new republic’s wish to be accepted as the equal of the established governments of Europe. Still, Martha’s warm hospitality made her guests feel welcome and put strangers at ease. She took little satisfaction in “formal compliments and empty ceremonies” and declared that “I am fond of only what comes from the heart.” Abigail Adams, who sat at her right during parties and receptions, praised her as “one of those unassuming characters which create Love and Esteem.”

In 1797 the Washingtons said farewell to public life and returned to their beloved Mount Vernon, to live surrounded by kinfolk, friends, and a constant stream of guests eager to pay their respects to the celebrated couple. Martha’s daughter Patsy had died, her son Jack at 26, but Jack’s children figured in the household. After George Washington died in 1799, Martha assured a final privacy by burning their letters she died of “severe fever” on May 22, 1802. Both lie buried at Mount Vernon, where Washington himself had planned an unpretentious tomb for them.

The biographies of the First Ladies on WhiteHouse.gov are from “The First Ladies of the United States of America,” by Allida Black. Copyright 2009 by the White House Historical Association.

Learn more about Martha Dandridge Custis Washington’s spouse, George Washington.


Why Martha Washington’s Life Is So Elusive to Historians

Ask any American what Martha Washington looked like, and you’ll hear of a kindly, plump grandmother, her neck modestly covered and her gray hair poking out of a round, frilled mob-cap, as she was portrayed in Gilbert Stuart’s 1796 portrait. Her husband explained her straightforward style in a 1790 letter: Martha’s “wishes coincide with my own as to simplicity of dress, and everything which can tend to support propriety of character without partaking of the follies of luxury and ostentation.”

Live Event: Alexis Coe on George Washington

Buy tickets now for a virtual lecture delivered by the best-selling historian

Martha, then the first lady, was 65 when she sat for that famous portrait, but in earlier paintings, she is slim, her neckline plunging, décolletage on full display, her dark hair offset with a fashionable bonnet. (Make no mistake about it: Martha was considered attractive.) Her wardrobe—including custom-made slippers in purple satin with silver trimmings, which she paired with a silk dress with deep yellow brocade and rich lace on her wedding day—indicates a fashionista who embraced bold colors and sumptuous fabrics that conveyed her lofty social and economic standing. And it wasn’t just Martha, or Lady Washington as she was called: The couple’s ledgers are full of extravagant clothing purchases, for George as well.

Martha Washington, painted in oil by Rembrandt Peale, circa 1850. (Metropolitan Museum of Art)

I made use of those sources in my biography of George Washington, You Never Forget Your First, but I felt frustrated by the limited descriptions of Martha that we find in letters, and which focus almost exclusively on her role as wife, mother and enslaver. Biographers have tended to value her simply as a witness to a great man. Artists painted her according to the standards of the time, with details one would expect to see from any woman in her position—nothing particular to هذه woman. Indeed, Martha might be pleased by how little we know about her inner life after George died, she burned all the letters from their 40-year marriage, although a few have been discovered stuck in the back of a desk drawer.

Historians are limited by the archives, and by ourselves. Biographers study documents to tell the story of a person’s life, using clothes and accessories to add color to their accounts. But what if we’re missing something obvious because we don’t know what to look for? Of Martha’s few surviving dresses, I’ve spent the most time looking at this one, and when I imagine Martha, I picture her in this dress. She wore it during the 1780s, a period I think of as the Washingtons’ second chance at a normal life. They were no longer royal subjects or colonists, but citizens George was world-famous and finally satisfied with life Martha was happily raising the young children of her late, ne’er-do-well son, John Parke Custis, as well as her nieces and nephews. They had experienced loss, triumph, life outside of Virginia, and believed, erroneously, that their life of public service had ended with the American Revolution. By the end of the decade, of course, they would become the first first family.

But was I seeing her clearly? The catalog entry for the dress listed the pattern I remembered, with flowers, butterflies and ladybugs—and other parts I didn’t remember. I suddenly found it odd that the 58 creatures on the dress included beetles, ants and spiders, but I didn’t know the reasons behind these images. Assuming Martha chose the pattern, it reveals something important.

A close-up of one of the ribbon trellises (and a sprightly-looking bug) painted on the silk taffeta of the dress. (Hugh Talman / NMAH)

Zara Anishanslin, a historian of material culture who has spent time at the Washingtons’ home at Mount Vernon as a researcher and fellow, posed an intriguing theory to me. “Martha was a naturalist,” Anishanslin explained. Or rather, Martha would have been a naturalist, had she been born a man, or in a different era she had very few ways of expressing her passion for the natural world, which makes it easy to overlook.

As Anishanslin spoke, I was riveted—in part because, after reading every Martha Washington biography, this was the only new, original insight I’d ever come across about her, and I wondered what the best medium would be to convey this forgotten element of Martha’s life. An academic history would hardly be the best medium to spotlight objects attesting to Martha’s passion for nature a museum exhibition would be better. If I were curating such an exhibition, I would place the dress in the largest of three glass cases, front and center. In another case, I would display the 12 seashell-patterned cushions Martha made with the help of enslaved women at Mount Vernon. In the third, I’d display 12 Months of Flowers, one of the only books from her first marriage, to Daniel Parke Custis, that she kept for personal use. The arrangement would be the first chance to see Martha’s husbands used as accessories to enhance our understanding of her. I’d call the exhibition “Don’t Be Fooled by the Bonnet.”

The painted pattern on the silk taffeta is a repeat of four floral bouquets and 58 creatures (butterflies, ants, beetles, snails, bees, grasshoppers, wasps, ladybugs, spiders and grubs) placed between the ribbon-trellis pattern. Each crossover is accented with a painted green "jewel." The fabric displays characteristics common to 18th-century hand-painted Chinese textiles: fluid brush strokes, a white base coat of paint, green malachite pigment for the "jewels" and a 30-inch selvage-to-selvage width. (Hugh Talman / NMAH)

Subscribe to Smithsonian magazine now for just $12

This article is a selection from the March issue of Smithsonian magazine

You Never Forget Your First: A Biography of George Washington

Alexis Coe takes a closer look at our first president—and finds he is not quite the man we remember


شاهد الفيديو: التلفزيون السوري يعلن وفاة السيدة أنيسة مخلوف زوجة الرئيس الراحل حافظ الأسد (يوليو 2022).


تعليقات:

  1. El-Marees

    هذا هو رأيك فقط.

  2. Huxford

    تاكد.

  3. Mads

    ماذا يعني ذلك؟



اكتب رسالة